Obesidad y adolescencia, ¿qué hay que saber?

La ternura que causan los bebés y los niños gorditos podría convertirse en preocupación para ellos y para sus padres a medida que ellos van creciendo. Como muchas enfermedades, la obesidad implica enfrentar una cruda realidad que solamente podrá ser superada una vez que tanto los menores como sus allegados sean conscientes de cuán riesgosa es. Existen mitos en torno a este mal del siglo XXI (por la frecuencia en que hoy se observa y por el estilo de vida moderno), pero hoy vamos a aclararlos con la orientación de la nutrióloga pediatra Eliana Muñoz.

1.¿Qué factores predisponen a los niños y adolescentes a desarrollar obesidad?

La mayoría de los casos de obesidad son de origen multifactorial, influyen factores genéticos, metabólicos, endocrinológicos y ambientales. Sin embargo, frecuentemente  los pacientes presentan un desbalance entre la ingesta de alimentos y el gasto energético o actividad física realizada.

Claramente  influyen los estilos de vida familiares en cuanto a alimentación y realización de ejercicio,  el ejemplo de los padres es fundamental en el desarrollo de patrones de comportamiento en nuestros niños.

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2. ¿Cuáles son las señales que evidencian la obesidad en niños y adolescentes?

Se evidencia principalmente por un alza de peso sostenida y no acorde al crecimiento en estatura, ocurre un cambio evidente en el   patrón  de crecimiento (curva de crecimiento) en los controles médicos de estos niños.

3. ¿Qué riesgos académicos  podría acarrear la obesidad en los adolescentes?   

La obesidad se asocia con mayor riesgo de desarrollar  enfermedades cardiovasculares,  hipertensión arterial, diabetes mellitus, dislipidemias,  enfermedades  osteoarticulares , trastornos del sueño y trastornos del ánimo. Estos últimos  2 factores pueden influir directamente en forma negativa sobre el rendimiento académico de los adolescentes .

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4. ¿En qué áreas del cuerpo de los chicos y chicas adolescentes la grasa se acumula?

Tanto en niños como niñas existen distintos patrones de acumulo de grasa corporal , siendo los tipos más frecuentes : tipo androide más marcada en el segmento superior, se caracteriza por un excesivo acúmulo de grasa en la región abdominal, tipo ginoide, más marcada en el segmento inferior, el exceso de grasa subcutánea se sitúa en la zona glúteo-femoral, o de distribución homogénea, que se caracteriza por un exceso de grasa corporal, sin que ésta predomine en ninguna área anatómica concreta.

 

5. Si mi hijo tiene obesidad, ¿qué puedo hacer con la comida en casa para ayudarlo?

Los padres son el mejor ejemplo de conducta para sus hijos, por lo que es fundamental como familia instaurar hábitos de vida más saludable, como por ejemplo, aumentar el  consumo de frutas y verduras, disminuir el consumo de golosinas y comidas a deshora,  ajuste de las porciones según edad  y  realizar actividad física como parte de las rutinas diarias, a través del juego o como deporte.

6. El famoso ‘estirón’, ¿siempre ocurre?, ¿si mi hijo es gordito de niño, al crecer dejará de serlo?

El estirón puberal ocurre tanto en niños como en niñas, pero no siempre es suficiente para compensar un sobrepeso sostenido desde temprana edad, por lo que es muy importante controlar a tiempo cuando nuestros niños padecen de sobrepeso, para que se desarrollen física y emocionalmente de mejor manera.

7. Los adolescentes tienen necesidades alimenticias especiales, ¿qué alimentos son recomendables para ellos?

A toda edad es necesario  tener  4  tiempos de alimentación (desayuno, almuerzo, once y cena) y consumir diariamente   2 a 3 porciones de lácteos,  5 porciones al día entre  frutas y verduras , carnes y cereales. Al menos 1 a 2 veces por semana, legumbres, huevos, pescados o mariscos.

Pancita

La doctora Eliana Muñoz Nutrición tiene un  Diplomado Avances en nutrición pediátrica INTA- Universidad de Chile Regulación y metabolismo de nutrientes INTA- Universidad de Chile y se ha desempeñado en paciente crítico pediátrico (Observership) del Boston Children´s Hospital Harvard University y en el Obesity Boot Camp Universidad de Alberta – Canadá.

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